نور یک عامل محدود کننده در تولید محصولات گلخانه ای برای بسیاری از تولیدکنندگان بوده است. زمانی که بهار در راه است، روزها طولانی تر می شوند و شدت نور خورشید نیز افزایش می یابد. 
سایه زدن در درجه اول برای محدود کردن افزایش دما در گلخانه اعمال می شود. اکثر محصولاتی که از سایه دوری می کنند (درآفتاب کامل) می توانند سطح نور بالا را به خوبی تحمل کنند. با این حال، مقدار انرژی که از خورشید می آید از اواخر بهار تا اوایل پاییز زیاد است. این انرژی باعث افزایش دمای هوا و گیاه می شود و در نتیجه کیفیت برخی از محصولات در زمانی که دما بیش از حد بالا باشد کاهش می یابد.

علاوه براین، فتوسنتز برای بسیاری از محصولات گلخانه ای با نور بالا در حدود نیمی از شدت نور کامل خورشید به حداکثر می رسد. بنابراین، نور اضافی به سادگی مورد نیاز نیست. در نهایت، سایه ‌زنی نور را در داخل گلخانه پخش می‌کند و نواحی روشن را تیره‌ تر و مناطق سایه‌ دار را روشن‌تر می‌کند.

دو روش رایج سایه‌اندازی مورد استفاده در گلخانه‌های تجاری برای کاهش تابش خورشیدی عبارتند از:

  1. استفاده از ترکیب سایه زنی مانند سفید کاری و نصب یک پرده سایه دار جمع شونده. معمولاً از ترکیبات سایه‌انداز استفاده می‌شود زیرا استفاده از آنها نسبتاً ارزان است، می‌توان آنها را بر روی هر ماده و ساختار لعاب ‌کاری استفاده کرد و نور را قبل از ورود به گلخانه منعکس می‌کند و دما را افزایش می‌دهد. عیب اصلی یک ترکیب سایه‌انداز این است که سایه‌زنی تا حدودی ثابت است و حتی در مواقعی که نیازی به سایه‌زنی نیست، مانند روزهای ابری، وجود دارد. علاوه بر این، درصد سایه‌اندازی محصولات سفید و سفید سنتی می‌تواند در طول سال کاهش یابد زیرا با بارندگی به آرامی حل می‌شود.

  2. یک پرده سایه‌دار جمع‌شونده را می‌توان در داخل گلخانه بالای محصول یا به‌طور معمول در خارج از ساختار گلخانه نصب کرد. هنگامی که یک پرده در داخل قرار دارد، انرژی خورشیدی اجازه می دهد تا قبل از اینکه منعکس شود وارد گلخانه شود. این می تواند باعث ایجاد گرما در بالای مواد سایه انداز شود که نیاز به دریچه های سقف را افزایش می دهد. اگرچه پرده های سایه دار نسبتاً گران هستند، اما اجازه می دهند نور با دقت بیشتری کنترل شود، که می تواند کیفیت محصول را بهبود بخشد. قابلیت جمع شدن صفحه نمایش در دوره های نور کم از ویژگی های مهم این فناوری است.

به طور کلی، هدف از سایه زدن جلوگیری از شدت نور از بیش از 4000 تا 5000 فوت شمع (حدود 800 تا 1000 میکرومول برm-2∙s-1) در سطح گیاه است. بنابراین، برای بسیاری از محصولات با نور بالا، درصد سایه باید حدود 40 درصد و شاید کمی بیشتر (50 درصد) برای گلخانه های شیشه ای باشد. هنگامی که در پاییز بار دیگر نور محدود می شود، ترکیبات سایه بان باید کاملاً شسته شوند تا کیفیت محصول به حاشیه نرود.

استفاده از ترکیبات سایه زن

پرورش دهندگانی که به روشی کم هزینه برای کاهش تابش خورشید علاقه مند هستند، اغلب از ترکیبات سایه زن مانند سفید کردن استفاده می کنند . آنها اغلب با استفاده از سمپاش های پرقدرت و به میزان کمتر با برس یا غلتک استفاده می شوند. درصد کاهش در انتقال نور یا فاکتور سایه بر اساس مقدار ترکیب مخلوط با آب و حجم اعمال شده است.

مزایا و معایب استفاده از ترکیبات سایه زن عبارتند از: 

مزایا

  • ارزان

  • می توان آنها را تقریبا بر روی تمام مواد لعاب اعمال کرد.

  • آنها تابش خورشید را قبل از ورود به گلخانه منعکس می کنند و در نتیجه از ورود مقداری گرما جلوگیری می کنند.

  • ایجاد سایه دائمی در داخل گلخانه نمی کند.

معایب

  • کار فشرده برای اعمال و حذف

  • بدست آوردن درصد سایه یکنواخت یا مشخص یا فاکتور سایه می تواند مشکل باشد.

  • درصد سایه برخی از ترکیبات با شسته شدن توسط باران یا برف کاهش می یابد.

  • در دوره های نور کم قابل تنظیم نیست.

  • اگر دریچه های برآمدگی در حین اجرا باز باشد یا مواد لعاب به درستی مهر و موم نشده باشند می تواند بر روی محصولات کشاورزی قرار گیرد.

پرده‌های سایه‌دار جمع‌شونده

بسته به آب و هوای محل گلخانه، پرده‌های سایه‌دار جمع‌شونده را می‌توان در داخل یا خارج نصب کرد. به طور معمول، پرده های سایه دار جمع شونده در داخل گلخانه نصب می شوند  در آب و هوای معتدل که برف، یخ یا باد می تواند به پرده های خارجی آسیب برساند. پرده های سایه خارجی معمولاً در آب و هوای گرمسیری و نیمه گرمسیری که نور قبل از ورود به گلخانه منعکس می شود استفاده می شود. در حالت ایده آل، یک پرده سایه داخلی از مواد بازتابنده مانند نوارهای آلومینیومی برای انعکاس نور ورودی بدون جذب تشعشعات خورشیدی تشکیل شده است. مواد سایه انداز مانند ساران سیاه می توانند تابش خورشید را جذب کنند، در نتیجه هوای گلخانه و دمای گیاه را از طریق گرمای تابشی گرم می کنند. این محصول معکوس است زیرا دلیل اصلی استفاده از مواد سایه بان کاهش دمای هوا است.

درصد سایه

درصد سایه ای که پرده سایه جمع شونده ایجاد می کند به محل گلخانه، مواد لعاب و محصولات زراعی بستگی دارد.
به استثنای محصولات کم نور مانند ارکیده Phalaenopsis و بنفشه آفریقایی، سایه نباید بیشتر از 40 تا 45٪ باشد.

مزایا و معایب استفاده از پرده های سایه دار جمع شونده عبارتند از:

مزایا

  • در صورت نیاز قابل جمع شدن است.

  • می تواند چندین لایه از درصد سایه های مختلف بر اساس نیاز محصول یا صرفه جویی در انرژی داشته باشد.

  • پرده های با نوارهای آلومینیومی تابش را با حداقل جذب منعکس می کنند.

  • همچنین می تواند به عنوان یک پرده انرژی برای کمک به حفظ گرما در شب استفاده شود.

معایب

  • هزینه مواد و نصب

  • جهت گیری می تواند بر یکنواختی نور در سراسر محصول تأثیر بگذارد.

  • انتخاب مواد پرده (ساخت باز یا بسته) به تهویه گلخانه بستگی دارد.